落石のおそれありの標識の真相

発想の転換が必要かもしれない標識

先にお見せしますがこの警戒標識が今回のトピックです。

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学科教本には「落石のおそれあり」と誰にでも分かるようなシンプルな文字で構成されています。実はこの標識の本来の意味を理解している人は全体の数%にも及ばないと言われているいわくつきの標識なのです。例えばこのような問題が出題されたとします。
問「この標識は落石の危険性を知らせるものなので、落ちてくる石や岩などに細心の注意を払いながら走行すると良い。」
と言ったものです。ずばり正解は◯!!

……と言いたいところなのですが、実はこの問題に対する正解は×なのです。

恐らくこの場であるなら「こんな質問をしてくるくらいだから意外性のある×が正解だな」と展開を先読みして答えられた方もいるかもしれませんが、これがなんの前触れもなく試験場で出された問題なら素直に◯と答えてしまうのではないでしょうか。

試験場では会話によるヒントがないだけでなく、時間制限も設けられているのでただ無機質に答えていくしかないからです。

それでも本来の意味を理解して×と答えた方なら大したものだなぁと思います。

落ちてくる落石は避けられない

万が一落石が生じた場合、みなさんはタイミングを見て避けることができるでしょうか。残念ながら避けることのできる確率は限りなくゼロに近いのです。

落石とは言っても実際には落岩です。数百キロの重さの岩が落下エネルギーをも加えると延べ数トン以上の破壊力をもちます。戦車ならまだしも普通の車であるならほぼ原型はとどめていないでしょう。

頭上から落ちてくる岩を発見したと同時にそれは終わりを意味します。どんなに反射神経が良くてもとっさの筋肉の反応より岩が道路上まで落ちてくるスピードの方が早いです。

注意すべきは上ではなく下を

落ちてくる岩を避けることはほぼ不可能であると述べたばかりですが、逆にすでに落ちている岩なら発見することができます。

この標識の本来の意味は「落石が起きる可能性がある道なので、すでに落ちている岩があるかもしれないから接触しないように気を付けましょう。ここで駐車して景色を眺めたりすると危険なのでしないで下さい。」と言ったものです。

ようするに最初の問題の×である最大の根拠は「落ちてくる石や岩に注意を払う」と言うところにあります。この言い回しだと上に気をつかっていますよね?

正解は上ではなく下ですから、このあたりのニュアンスの違いに気をつけましょう。ちなみにいきなり大きな岩がドーン!と落ちてくることはありません。

小さな小石がパラパラと落ちてきたり、地面に細かな振動がでるなどの兆候が生じます。この標識のあるところではこうした兆候も起こりうるので、その些細な変化にも気がつけるように心がけておきましょう。

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